Gigantes del Internet: Google, Amazon, Facebook y Apple

Gigantes del Internet: Google, Amazon, Facebook y Apple

Gigantes del Internet: Google, Amazon, Facebook y Apple

Las dimensiones. El mundo de Internet y el de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) que lo hacen posible, cambia a diario. 

Innovaciones tecnológicas irrumpen de forma permanente en el mercado. Se modifican los hábitos de los usuarios y las relaciones entre sí  con el universo virtual. Cambian también las empresas a través de toda suerte de modalidades: “start-ups”,  que en pocos años se convierten en gigantes, fusiones, desapariciones, absorciones.

Las compañías que en un momento dado fueron líderes en el mundo de las TIC son sustituidas por otras. Si Microsoft fue una de las líderes indiscutibles de los 90 y parte de la primera década del siglo a partir del negocio de software para operar PCs, hoy el liderazgo de primera línea recae en empresas que se han convertido en verdaderos ecosistemas del mundo digital: Google, Amazon, Facebook y Apple.

Existen varios fenómenos que están alterando la relación de los usuarios con el mundo de Internet: internet móvil, redes sociales, computación en la nube, entre los más importantes.

La relación de los individuos entre su computador y la web se va alejando de la forma tradicional: el internet fijo, mediante una suscripción fija, localizada espacialmente. Internet se está convirtiendo en una realidad móvil que, a pasos rápidos, hace realidad el sueño de la ubicuidad: comunicarse cuándo, cómo y dónde se quiera. Este aspecto tiene gran incidencia en los modelos de negocios de muchas empresas del mundo digital, particularmente de  las gigantes. De ahí, entre otras batallas, la que se libra entre Apple y Google alrededor de los aplicativos de geo-referenciación: Apple excluye la de Google en su IPhone 5 por un aplicativo propio que aún tienen graves problemas.

Por el lado de las redes sociales, nadie hubiera imaginado que una empresa que no tiene más de ocho años, Facebook, llegase a contar con más de mil millones de individuos con cuenta, con la base de datos más cuantiosa y valiosa acerca de gustos y preferencias de los mismos, con un indiscutible lugar dentro de los líderes.

Finalmente, el fenómeno del “cloud-computing” (computación en la nube) hace posible el surgimiento de  nuevos modelos de negocios que derrumban la forma tradicional de acceso a software, plataformas e infraestructura. A manera muy simple de ejemplo, Amazon ofrece a sus clientes de libros digitales el acceso desde cualquier dispositivo conectado a Internet, a su propia biblioteca en la nube.

 

Las dimensiones de los cuatro gigantes
 

Tabla 1: Valor y ventas de los cuatro gigantes

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Fuente: The Economist, Diciembre 1 de 2012, Technology Giants at War

 

Como se puede apreciar en la Tabla 1, tres de las empresas fueron creadas hace menos de 20 años. La más antigua, Apple, tiene 36 años de fundada. Su valor de mercado asciende a USD$548 billones (1 billón = 1.000 millones), una cifra realmente impresionante: es más o menos equivalente a 1.5 veces el Producto Interno Bruto de Colombia y, por supuesto, superior al argentino o al venezolano. Los ingresos anuales son de forma concordante enormes: USD$156.5 miles de millones (cerca de tres veces el PIB de Ecuador).

Vale la pena comparar las ventas de Apple con los jugadores de las grandes ligas de las empresas de telecomunicaciones. En la Tabla 2 puede apreciarse que la líder mundial, AT&T, factura una cifra de alrededor de €95 billones, equivalentes, aproximadamente, a USD$ 120 billones. Telefónica y América Móvil,  las empresas de telecomunicaciones más conocidas en América Latina, sumadas, cuentan con ventas inferiores a Apple.

 

Tabla 2 Ventas de las empresas líderes de telecomunicaciones (2010)

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Fuente: IDATE, DigiWorld Yearbook 2012, Cap.2.2.

 

 

Los jefes

Tres de las cuatro compañías son dirigidas por personas que fueron sus fundadores. Jeff Bezos, de Amazon (creada en 1994); Larry Page, de Google (1998), Marc Zuckerberg, de Facebook (2004). En cuanto a Apple, fallecido uno de sus fundadores, Steve Jobs, el nuevo presidente es Tim Cook, muy cercano a aquel. Zuckerberg tiene escasos 28 años (nacido en 1984) y Larry Page no ha cumplido aún 40 años. Las circunstancias del mundo cambiante de las TIC obligan a estos hombres y sus equipos a reinventarse de forma permanente.

 

De los negocios originales a disputar otros terrenos

Amazon es una compañía que originalmente  vendía libros impresos a través de órdenes de compra que se realizaban por Internet. Mientras que la venta “offline” podía contar con una variedad de 200 mil títulos, en la actualidad supera el millón en ventas “online” y “offline”. Amazon es la compañía de ventas al por menor en línea más grande del mundo. No solo se trata de libros, sino de venta de electrónica de consumo (incluidos los dispositivos Kindle), electrodomésticos para cocina hasta ropa.  Dos terceras partes de los libos descargados en los Estados Unidos durante el último año provienen de Amazon. El 37% de las ventas son de libros impresos y digitales1.

Es interesante anotar que la venta de los dispositivos Kindle ha sido un  medio para comercializar más libros y lograr fidelización de los clientes. Los dispositivos no formaban parte del núcleo del negocio de Amazon. Con ello, se “entrometió” en terrenos que eran potestad de otros rivales (entre ellos Apple, con sus “tablets” y IPhone).

En el caso de Apple, es claro que, aunque solo ofrece el 16% del volumen de smartphones (teléfonos inteligentes), recauda el 60% del total de las ventas de los mismos a nivel mundial. Ello significa que los mayores márgenes los recibe a partir de los altos precios a los que puede colocar esta especie de “Rolls Royce”, que son sus dispositivos (al compararlos con los de otros sistemas operativos). Apple incursiona en el mundo de las ventas al detal (de contenidos) a través de su AppStore y de iTunes. Aquí ocurre algo contrario a lo que sucede en Amazon: mientras Amazon ofrece dispositivos Kindle a muy bajo costo para vender sus contenidos, Apple ofrece los contenidos para vender más dispositivos.

Casos análogos pueden encontrarse en Google. El hecho de emular los modelos de las redes sociales (especialmente Facebook) hace que se hayan comprometido con Google +. Para competir con Apple han creado el sistema operativo Android, así como sus propios almacenes en línea (app-stores).

Con las nuevas realidades de Internet móvil, computación en la nube y redes sociales, los usuarios tendremos muchas sorpresas en poco tiempo.


 1 The Economist, ob.cit.

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Rafael Orduz

Doctor en Ciencias Económicas de la Universidad de Gottingen en Alemania Federal. Académico y analista económico y de tendencias digitales, se ha desempeñado como Presiente de la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá y Viceministro de Educación. Fue Director Ejecutivo de la Corporación Colombia Digital.