Internet de las Cosas y nanotecnología

Internet de las Cosas y nanotecnología

Internet de las Cosas y nanotecnología

La convergencia de disciplinas científicas y técnicas de última generación abre espacios para aplicacionesque la humanidad no hubiera soñado en el pasado reciente.

Una de las características del mundo contemporáneo radica en los vertiginosos ritmos de innovación basados en costosos desarrollos científicos en múltiples áreas. Las innovaciones se materializan en bienes y servicios que, a diario, aparecen en el mercado.Los ciclos de producto son cada vez más cortos yla velocidad de obsolescencia es mayor. En los balances financieros de las empresaslos activos físicos y los intangibles se deprecian en tiempos menores debido, justamente, a las altas tasas de innovación que vuelven obsoletos tales activos en forma rápida.

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Química, biología, ciencias de los materiales son ejemplos de disciplinas que convergen.La mecatrónica une la electrónica y la mecánica. Por su parte, las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC), resultantes, a su vez, de diversos campos de investigación científica, tienen aplicación universal: convergen con desarrollos tecnológicos de múltiples disciplinas científicas.

Dos campos en los que comienza a verse el mercado de bienes y servicios resultantes de la convergencia son la nanotecnología y las Tecnologías de la Información.

 

Nanotecnología: funcionalidad en el nivel molecular

La nanotecnología tendrá un impacto impresionante en la vida de los seres humanos en pocos lustros gracias a las aplicaciones en terrenos de la vida cotidiana. Aunque los desarrollos nanotecnológicas ya se encuentran en marcha en múltiples centros de investigación y desarrollo en el mundo, y ya se incorporan en los más variados procesos productivos,falta aún algún tiempo para que las aplicaciones derivadas de tal disciplina puedan ser comercializadas de manera masiva. No obstante, se estima que alrededor del 15% de los productos elaborados en 2014 cuenten con la participaciónde algún proceso de tipo nanotecnológico#.

En forma general, la nanotecnología permite la creación de sistemas que pueden operar a escala diminuta.El nanómetro, unidad de medición en éste campo, es la mil millonésima parte de un metro. Los sistemas nanotecnológicos pueden operar a escalas ubicadas entre decenas y centenares de nanómetros, invisibles al ojo humano aunque de inmensa utilidad en campos como la medicina.

Ejemplos de posibles aplicaciones son muchos, algunos pocos son los siguientes:

• En la industria alimenticia los llamados nanobiosensores que pueden detectar microorganismos patógenos.
• Generación de energía solar más eficiente a través de nanoestructuras dentro de las placas solares.
• Nanopartículas implantadas en el cuerpo humano para frenar enfermedades neuro-degenrativas.
• Nanomúsculos por la vía del uso de nanotubos de carbono en músculos artificiales.
• Uso de medicamentos en cápsulas de escala nanométrica, de gran precisión en el tratamiento del cáncer y otras enfermedades.
• Elaboración de nuevos materiales con resistenciasespecíficas(por ejemplo, textiles resistentes al agua y al manchado).

Ejemplosde aplicación de la nanotecnología abarcan, además de la medicina,un amplio espectro: desde el desarrollo de sensores, la fotónica, la construcción de nano-procesadores, computación cuántica, bio-agricultura, hasta la neuro-ciencia y las labores de inteligencia militar.

 

El Internet de las Cosas y la nanotecnología

El uso de las TIC se está aproximando, rápidamente, al llamado Internet de las Cosas. Definido, en términos generales, como la posibilidad de interconectar objetos físicos y poder representar dicha conectividad en forma virtual, permitirá la optimización en el uso de objetos para beneficio humano.

De hecho, múltiples bienes y servicios ya involucran aspectos notables de tal modalidad. Aunque el término pareciera restringirse a la relación entre objetos, en realidad se trata deun encadenamiento de aparatos de la más variada índole, cuya representación virtualestá orientada al mejoramiento de la calidad de vida.

Así, en un terreno común como el de la movilidad vial, los vehículos modernos incorporan sistemas que conectan información entre objetos: permiten al conductor la elección de las vías más eficientes en las horas pico, la comunicación del móvil vía tecnologías como Bluetooth y la manipulación remota de algunos objetos (abrir la puerta de la casa, por ejemplo).

La ubicuidad, es decir, la facilidad de comunicarse de forma móvil, sumada a diversos tipos de aplicaciones nanotecnológicas en el contexto del Internet de las Cosas promete una verdadera revolución en nuestras vidas.

En las llamadas plataformas M2M (máquina a máquina, ‘machine to machine’) es inevitable que, gradualmente converjan aplicaciones nanotecnológicas que unen tecnologías digitales con, por ejemplo, dispositivos en el área de la salud. Haciendo a un lado procesos manufactureros (en los que el Internet de las Cosas jugará un papel de primera línea),un campo clave de aplicación es el de la salud.

De acuerdo con Nanomedicine, una plataforma de la Unión Europea, hay tres terrenos delárea de la salud en los que la nanotecnología, sustentada en Tecnologías de la Información, permitirá el desarrollo de amplios beneficios sociales: terapéutica, diagnóstico y medicina regenerativa. Las tecnologías que permiten tales desarrollos incluyen los nanomateriales y la nanoelectrónica.

Sin duda, el Internet de las Cosas, es decir la representación virtual de objetos físicos (que en nuestro ejemplo podrían ser sensores en el cuerpo humano) representa la posibilidad de hacer eficiente la articulación entre campos como la medicina y las ciencias de la salud, junto a las Tecnologías de la Información.

 

 

 

 

 


iRaquel Lopez, MBA Visiting Instructor Bertolon School of Business, Salem State University. Applications and Issues in the Fields of Nanotechnology, Information Technology, Neurotechnology, andBiotechnology, International Journal of Business and Social Science Vol. 4 No. 8 [Special Issue – July 2013].

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Rafael Orduz

Doctor en Ciencias Económicas de la Universidad de Gottingen en Alemania Federal. Académico y analista económico y de tendencias digitales, se ha desempeñado como Presiente de la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá y Viceministro de Educación. Fue Director Ejecutivo de la Corporación Colombia Digital.