Un emprendedor que se cocinó en la ‘Gran Manzana’

Un emprendedor que se cocinó en la ‘Gran Manzana’

Alguien alguna vez dijo: "Los líderes no nacen, se hacen".

Su intención nunca fue ser emprendedor, simplemente se dio la oportunidad. Es más ni siquiera estudió una carrera afín que lo llevara por esos caminos. Sus intereses siempre estuvieron encaminados hacia las ciencias biológicas, pero al paso que va, ninguno de los grandes genios ni líderes emprendedores de la industria digital le quedará grande.

No es Gates, ni Zuckerberg o Page. Juan Pablo Buriticá, bogotano de nacimiento, alcanzó a hacer cuatro semestres de Química Farmacéutica en la Universidad Nacional. A los 25 años se fue del país. Aún sin culminar los estudios superiores, y en parte por los continuos paros de la universidad, tomó la decisión de irse a Estados Unidos. Trabajó por un tiempo en una cocina italiana haciendo pasta, sin tener una visión clara de lo que quería o estaba buscando. A finales de 2008 el restaurante cerró, otra vez los planes habían cambiado.

De niño, fue el 'noño' de la casa. Sin ningún tipo de conocimientos en sistemas se las ingeniaba para arreglar el computador, la impresora o cualquier aparato electrónico que se dañara. Años después vio como una opción para hacer algo diferente y no quedarse sin hacer nada aquella capacidad innata en el 'cacharreo'. Entonces, apareció la idea de crear una empresa dedicada a la consultoría de páginas web.

Pero fue hasta que hizo parte del proyecto Papetel (iniciativa de otro colombiano) donde empezó a comprender la dinámica del emprendimiento digital. Sin afanes, sin planes, sin la intención de meterse por ese camino, terminó justo donde no lo esperaba. Se mudó a Nueva York y el panorama sobre ese amplio concepto empezó a divisarse más claramente. "Cuando estaba inmerso en ese ecosistema, entendí lo que significaba".

En 2010, junto con cuatro personas más fundaron Panelfly, una 'startup' que se enfocaba en la distribución de cómics. Pero no fue allí donde despegó su perfil como emprendedor digital. Sus intereses y aficiones por el mundo los negocios y el desarrollo de productos digitales se fueron puliendo de a poco. Pero como no siempre todo es celebración ni buenos tiempos, empezó a perder el interés y la motivación en Panelfly.

El rumbo fue otro. A finales de 2011, llegó a Onswipe como Ingeniero de Software. En ese momento, apenas era una pequeña empresa que empezaba a despegar en el negocio de las aplicaciones y desarrollos móviles. Casi un año después fue promovido como líder del equipo de Ingeniería, actualmente es VP of Engineering (Vicepresidente de Ingeniería). "Nunca había liderado un grupo tan grande, pero lo que me mantiene motivado es que me interesa estar en todos las etapas de crecimiento de Onswipe, porque cada una tiene un reto diferente".

"No hago esto por dinero, lo que más me motiva es el reto por solucionar problemas o cambiar algo"

Llámese curiosidad o ser inquieto. Su pasión es el conocimiento, no solo adquirirlo sino también compartirlo, una vocación que se traduce en aprender y en enseñar. Precisamente aquella posición privilegiada, como él mismo lo sostiene, le ha llevado a replicar sus prácticas, ideas y experiencias de Nueva York a Colombia. Aunque vive en Estados Unidos sigue conectado a su país. "No sé cómo es no estar involucrado en Colombia. Por un lado me rodeo de una red de ingenieros, diseñadores, productores y gente talentosa; y por el otro, tengo acceso a un ecosistema en crecimiento...".

Su idea es compartir su experiencia y hacer un puente entre Colombia y Nueva York. En los últimos tres años ha desarrollado la conferencia de software BogotaConf, en la cual busca que el país se convierta en una plataforma para que desarrolladores y emprendedores digitales de todo el mundo den a conocer sus proyectos, experiencias y conocimientos a los líderes emergentes.

Juan Pablo no nació para ser un emprendedor, Juan Pablo se ha convertido en un emprendedor y líder. Diez o quince años atrás no lo hubiera apostado, sus intereses estaban enfocados en las ciencias, y no en otro camino.

"Hace cinco años estaba en una cocina italiana haciendo pasta y hoy estoy en una empresa que es muy reconocida en el ecosistema neoyorquino y mundial, no solo soy un empleado, sino que soy una figura clave. Es algo que no me esperaba, el camino que he recorrido es mi mayor logro, a dónde he llegado. La curiosidad de saber donde estaré en otros cinco años es lo que me mantiene motivado".

Peter Ryding, experto en negocios, ha dicho que los empresarios exitosos no nacen, se hacen. Hoy, Juan Pablo Buriticá es un bogotano que vive en Nueva York, y que si bien terminó en suelo norteamericano por particulares circunstancias de la vida, aquel interés por el aprendizaje y el conocimiento le han permitido desarrollar múltiples ideas que lo han destacado en el extranjero.

Otra de las iniciativas que ha implementado en América Latina es enseñar a programar a los niños de escasos recursos. Medellín, fue la primera ciudad de la región en poner en marcha el programa piloto. Durante 12 semanas los menores aprendieron a crear aplicaciones web. "El emprendimiento y desarrollo tienen la intención de transformar social y económicamente la situación de Colombia y América Latina".

Si hablamos de algún tipo de creencias trasladadas a la era digital, las suyas son el 'open source' (software libre) y el conocimiento abierto; si hablamos de principios básicos para desarrollar un emprendimiento en su lista están la pasión, perseverancia y humildad. Para él no todo es celebración, "el 98% es trabajo duro y solo el 2% son buenos tiempos".

"Aunque Onswipe no sea una empresa que yo haya fundado, creo que estoy preparando todo para cuando venga mi siguiente paso". Él tiene todas las intenciones de generar un importante cambio en Latinoamérica, ¿qué y cómo?, aún no lo tiene claro, pero "algo que le dé oportunidades a la gente de tener una mejor calidad de vida, aprendiendo".

No es Gates, ni Zuckerberg o Page. Es un colombiano que vive en la 'Gran Manzana' cuya filosofía de vida podría resumirse en "aprender algo hoy que no sabía ayer, y usarlo para mejorar mi vida o la de otros".

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Eliana Álvarez

Asesora
Corporación Colombia Digital