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‘Aquila’: un hito hacia la conexión de millones de personas

El primer vuelo de prueba del avión solar que Facebook ha diseñado para llevar Internet a las personas que viven en lugares remotos.

De acuerdo con Facebook, el acceso a Internet puede ofrecer oportunidades y experiencias que cambian la vida de las personas alrededor del mundo, pero todavía hay 4 millones de personas sin esta conexión, equivalente al 60% de la población mundial. 1,6 mil millones de personas viven en lugares remotos, sin acceso a redes de banda ancha móvil, donde la implementación de las tecnologías de red existentes es tan difícil y costosa, que tomaría años el proceso.

Como parte del compromiso con Internet.org, Facebook creó el Laboratorio de Conectividad para construir nuevas tecnologías - incluyendo aeronaves, satélites y sistemas de comunicaciones inalámbricos - para ayudar a resolver este problema con mayor rapidez.


El Laboratorio de Conectividad ha anunciado un gran hito en este tema: la primera prueba de vuelo a gran escala de Aquila, un avión no tripulado de gran altitud. Aquila es un avión impulsado por energía solar que puede utilizarse para llevar Internet a cientos de millones de personas en los lugares más difíciles de alcanzar. Cuando se haya completado, Aquila será capaz de dar la vuelta a una región de hasta 60 millas de diámetro, llevando conectividad desde una altura de más de 60.000 pies a través de comunicaciones por láser y sistemas de ondas milimétricas.

Aquila está diseñado para ser hipereficiente, por lo que puede volar durante un máximo de tres meses a la vez. La aeronave tiene la envergadura de un avión de pasajeros, pero a velocidad de crucero va a consumir solo 5.000 vatios, la misma cantidad que tres secadores de cabello o un horno de microondas de alta gama.

El laboratorio ha estado volando una versión escala de Aquila durante varios meses, pero esta fue la primera vez que han volado el avión a gran escala. Este vuelo de prueba fue diseñado para verificar los modelos operativos y el diseño general del avión. Para demostrar la capacidad total del diseño, se llevará hasta los límites a Aquila en una larga serie de pruebas en los próximos meses.


Esta primera prueba de funcionamiento era un vuelo a baja altura y fue tan exitoso que duró en el aire más de 90 minutos, tres veces lo previsto inicialmente. De igual manera, se ha logrado verificar varios modelos y componentes de rendimiento, incluyendo la aerodinámica, baterías, sistemas de control y formación de la tripulación en tierra. En próximas pruebas, se volará a Aquila más rápido, alto y por más tiempo, eventualmente por encima de los 60.000 pies de altura.

Para llegar al objetivo de ser capaces de volar a través de una región remota y ofrecer conectividad para un máximo de tres meses a la vez, Facebook tendrá que romper el récord mundial de vuelo no tripulado impulsado por energía solar, que actualmente es de dos semanas, por lo que necesitará importantes avances en ingeniería para lograrlo. También necesitará trabajar en estrecha colaboración con los operadores, los gobiernos y otros asociados para implementar estas aeronaves en las regiones en las que van a ser más eficaces.

Tecnologías como Aquila tienen el potencial de llevar el acceso, la voz y la oportunidad de conectarse a miles de millones de personas en todo el mundo, y hacerlo más rápido y más rentable que nunca, lo que constituye otra de las metas a alcanzar por Facebook.

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