4G: operadores, subasta y todo lo que los usuarios necesitan saber

4G: operadores, subasta y todo lo que los usuarios necesitan saber

¿Por qué se pelean tanto los operadores de telefonía en la subasta del espectro?, ¿cómo afectará a los usuarios la llegada del 4G?

Colombia cuenta con políticas diseñadas para fortalecer los sectores TI y de telecomunicaciones; desde la formalización de procesos hasta la apertura y el apoyo a nuevos espacios de desarrollo y mercado, las iniciativas gubernamentales están orientadas hacia mejorar la oferta de servicios y beneficiar así a los usuarios.

“Con la tecnología 4G vamos a lograr que todos los colombianos -pero sobre todo aquellos con recursos más limitados- accedan a las bondades que tiene el uso efectivo del Internet de banda ancha”, anunció el Presidente Juan Manuel Santos respecto del proceso de subasta de la cuarta generación en el país, pero ¿qué alcance real podría tener esta afirmación?

Primero entendamos qué es lo que se subasta. Las generaciones inalámbricas de telefonía móvil tienen que ver con “un cambio en la naturaleza fundamental del servicio, tecnología de transmisión compatible pero no en sentido reverso, y nuevas bandas de frecuencia” según la organización 4G Américas. El 4G o cuarta generación, es para el MinTIC “una tecnología que permite la transmisión de datos y de voz a altas velocidades a través de redes inalámbricas”.

El 4G ‘transita’ a través del espectro radioeléctrico, que es “el medio por el cual se transmiten las ondas de radio electromagnéticas, las cuales permiten hacer uso de medios de comunicación como la radio, televisión, Internet, telefonía móvil y televisión digital terrestre, entre otros”. En el caso colombiano, el Ministerio TIC abrió la subasta para 7 bloques de espectro para 4G y un bloque para 3G, cada uno de ellos con frecuencias específicas a través de las cuales circularán los datos, con diferencias sustanciales en capacidad – velocidad de transmisión de información.

Cada uno de estos segmentos tiene ciertas características técnicas que permiten, en escala, una mayor calidad en la transmisión de datos. Y aquí es donde empieza el debate.

Tres de los permisos subastados son de tipo AWS (Advanced Wireless Services – servicios inalámbricos avanzados –), que al tener una menor frecuencia en MHZ (1700 MHz y 2100 MHz), permiten a los operadores ofrecer un mejor servicio respecto a la transmisión de datos.  En la resolución final de la subasta expedida por MinTIC, se decidió “limitar la participación del operador dominante en la subasta de la banda de AWS, con el fin de prevenir el incremento de la concentración del mercado de telefonía y  comunicaciones  móviles  en  un  único  operador,  de  conformidad  con  las recomendaciones realizadas por la SIC”, en este caso, Claro – antes Comunicación Celular Comcel S.A. – fue declarada en 2009 por la Comisión de Regulación de Comunicaciones como operador dominante en el país.

Así las cosas, Claro no podría ofertar por el segmento más apetecido del 4G, porque según concluyó  la Superintendencia de Industria y Comercio, “en caso que el operador  dominante  adquiera  espectro  en  AWS,  se  presentan  múltiples  riesgos  de incremento de la posición de dominio, debido al alto grado de concentración del mercado y a la holgura financiera del proveedor dominante para participar en la subasta, lo que podría llevar a los demás agentes del mercado a situaciones de insolvencia”.

 

 

 

Luego de comprender lo técnico, viene lo que cuenta para los usuarios: la cobertura y el servicio. El compromiso asumido por el gobierno nacional para los próximos años es conectar el todo el país, y parte de este logro se sustentará en los resultados de esta subasta, especialmente porque los operadores que compren segmentos 4G asumen la obligación de cubrir todo el país con sus servicios de voz y datos de alta velocidad.

Los operadores móviles que actualmente están en el país y que además adquieran 4G deberán cubrir las 1.072 cabeceras municipales del país, de forma proporcional al número de usuarios, dejando al operador con más usuarios cubrir las cabeceras más pequeñas. Así mismo, los operadores entrantes al servicio móvil nacional, deberán entrar primero a las 50 ciudades más importantes del país, independiente de la cantidad de segmentos que compre en la subasta.

Del mismo modo, quienes compren esta parte del espectro, deberán ofrecer planes de acceso a Internet móvil con tabletas y equipos de cómputo prioritarios para estudiantes de todo el país, seleccionados por el programa Computadores para Educar.

Hasta aquí pareciera que la subasta abre las opciones de mercado para los operadores y trae beneficios en calidad y servicio para los usuarios; sin embargo, habrá que considerar la forma en que los operadores ofrezcan sus nuevos productos al público, especialmente en lo relacionado a costos y límites de consumo de datos, que terminarían por convertir el 4G en un servicio de calidad únicamente accesible a través de planes excesivos.

Así mismo, los usuarios deben tener en cuenta que algunos equipos no podrán aprovechar los beneficios de todos los segmentos de banda subastados, ya que sus especificaciones de fábrica no les permiten recibir señales de algunos de estos, tal como sucede con el iPhone, situación que se está presentado en países como Chile, quienes ya han avanzado en el proceso de 4G.

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