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¿Qué tanto pesan los nativos digitales?

Las formas de aprendizaje de los niños y los jóvenes de hoy son totalmente diferente a las de las generaciones anteriores.

Mucho va del entretenimiento de los niños entre los años 60 y 80 a las posibilidades de los infantes de hoy. Y, por supuesto, las maneras en que niños y jóvenes se relacionan entre sí han dado un vuelco. El impacto sobre la sociedad es y será, de grandes proporciones. Una razón clave en tales diferencias es el uso de las modernas tecnologías de la información por parte de los jóvenes.

De ahí que el concepto de nativos digitales se abra paso como una categoría de análisis (y medición) aplicable en múltiples campos, incluidos neurociencia, pedagogía y modelos de negocios, para sólo mencionar algunos. La Unión Internacional de las Telecomunicaciones (UIT, Naciones Unidas) define a un nativo digital como la persona entre 15 y 24 años de edad, con al menos 5 años de experiencia rutinaria en internet. Es claro que las oficinas encargadas de las estadísticas demográficas en los diferentes países pueden establecer el número de individuos en el mencionado rango de edad; sin embargo, no resulta fácil determinar la población activa en el uso constante de internet, variable que depende de la penetración de internet para la población de una región determinada y, dentro de ella, la correspondiente a los jóvenes.

Una inquietud importante se refiere a las enormes diferencias entre quienes, dentro de los 14 y los 25 años tienen y utilizan acceso a internet, por un lado, y aquellos que no lo usan. Sin duda, la brecha entre estos dos grupos marca diferencias importantes para el desarrollo económico y social de regiones y países y debe ser base para la formulación de política pública.

 

363 millones de nativos digitales en el mundo

La población de jóvenes entre 14 y 25 años en el mundo asciende aproximadamente a 1.210 millones de personas (en una población total que supera ligeramente los 7.000 millones de personas). De ellos, la UIT calcula que hay 363 millones de nativos digitales, es decir, un 30% del total de jóvenes dentro de dicho rango y equivalente a, más o menos, 5,2% de la población mundial total.

Tales proporciones varían al examinar los casos de diferentes naciones. En Islandia, Nueva Zelandia y Corea del Sur, los nativos digitales representan alrededor del 14% de la población total de los respectivos países. En el otro extremo, en países africanos, particularmente los subsaharianos, la proporción de nativos digital sobre el total de la población es inferior al 3% y, en algunos casos, inferior a 1%.

En el caso de América Latina, hay grandes diferencias, el parcial reflejo de las brechas regionales en el ingreso per cápita, por un lado, y de las políticas de infraestructura digital, por otro. Brasil, Perú, Chile, Costa Rica y Uruguay son las naciones en las que los nativos digitales pesan más en relación con la población: entre 9% y 14%. En un rango intermedio se encuentran países como México, Colombia y Venezuela (entre 6% y 9%), mientras que Bolivia, Ecuador y algunos centroamericanos se encuentran por debajo de 6%.

En Colombia (teniendo en cuenta una población total estimada de 47,6 millones de habitantes), UIT estima que hay 3.9 millones de nativos digitales. A su vez, si se tiene en cuenta que en el rango de edad comprendido entre los 14 y los 24 años hay 8,6 millones de jóvenes, aproximadamente el 46% son nativos digitales. Más de la mitad de los jóvenes, por lo tanto, no se clasifican como talesi. En ese sentido, Colombia ocupa el puesto 60, correspondiente a una situación intermedia – alta.

Se entenderá que la brecha asume características dramáticas en aquellos países en los que la proporción de jóvenes es relativamente alta frente a la población total y cuyos nativos digitales representan una porción muy baja del total.

Las consecuencias para la política pública son evidentes. Si bien es cierto que todos los grupos de edad deben ser atendidos por la política pública de cobertura, el énfasis debe estar puesto en niños y jóvenes. Para ello, además de los programas de ampliación de la infraestructura, es necesario que los gobiernos se concentren en la población escolar a través de ambiciosos programa en la educación pública en todas las regiones del país.

 

 

 


i.UIT, ob.cit., Tabla 4.1 Digital Natives

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Rafael Orduz

Doctor en Ciencias Económicas de la Universidad de Gottingen en Alemania Federal. Académico y analista económico y de tendencias digitales, se ha desempeñado como Presiente de la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá y Viceministro de Educación. Fue Director Ejecutivo de la Corporación Colombia Digital.