Niños, jóvenes: los mayores usuarios de internet

Niños, jóvenes: los mayores usuarios de internet

Niños, jóvenes: los mayores usuarios de internet

Propósito del artículo: mostrar algunas estadísticas acerca del uso de internet por parte de niños y jóvenes.

¿Cuántos niños y jóvenes hay en el mundo?

De un total aproximado de 6.900 millones de habitantes al finalizar 2010, un total de 2.201 millones de personas era menor de 18 años, equivalente al 32 por ciento del total de la población mundial.

Si se consideran solo el grupo de los niños menores de cinco (5) años, el total asciende a 634 millones. Es decir, el 9.2 por ciento de la población mundial. Vale decir que los niños y jóvenes entre 5 y 18 años suman 1.566 millones de individuos, que representan el 23 por ciento de la población mundial.

De acuerdo con UNICEF (Informe de los Niños, 2012), cerca de la mitad de los niños del mundo viven en zonas urbanas(1).

 

Población con acceso a internet

Al finalizar el 2011, prácticamente la tercera parte de la humanidad tenía acceso a internet: cerca de 2300 millones de personas pueden acceder a la red a través de conexiones en el hogar, la oficina, el establecimiento educativo o en lugares públicos. El crecimiento durante el siglo XXI ha sido dramático: al comenzar el siglo, la tasa de penetración era del 5 por ciento, con no más de 361 millones de usuarios(2).

Las brechas son aún profundas en materia de conectividad a internet: mientras en Norteamérica la penetración es cercana al 80 por ciento, en África es inferior al 14%.

 

Los jóvenes: los mayores usuarios de internet

Es difícil encontrar información sobre qué tantos niños y jóvenes están conectados a Internet. Sin embargo, al examinar la composición de edades de usuarios de la red social Facebook, la mayor del mundo, se encuentra que los grupos de usuarios de menor edad representan las mayores participaciones.

Teniendo en cuenta que Facebook solo acepta usuarios de 13 años de edad en adelante (al menos en teoría), puede apreciarse en la Tabla 1 que los usuarios de edades entre los 13 y 25 años representan 46.4% del total de usuarios (todas las edades) en los Estados Unidos, lo que ofrece una idea de cómo los jóvenes participan en internet.

 

Tabla 1. Usuarios de Facebook por rangos de edad (%), EEUU, 2011.

Tabla1 NT

Fuente: Mashable, en http://mashable.com/2012/03/13/facebook-age/

 

Sin embargo, las estadísticas no incluyen aquellos usuarios menores de 13 años que tienen, efectivamente, cuenta en Facebook (dando información no veraz acerca de la edad real). De acuerdo con Mashable, en una encuesta que se hizo a 1000 padres de familia realizada en noviembre de 2011, se encontró que considerables proporciones de niños de 12, 11 y 10 años tenían cuenta en Facebook (Tabla 2).

 

Tabla 2. Niños menores de 13 años con cuenta en Facebook, EEUU, 2011.

Tabal2 NT

Fuente: Mashable, en http://mashable.com/2012/03/13/facebook-age/


Como se aprecia, los padres de familia de la muestra realizada indican que el 55 por ciento de los niños de 12 años tenían cuenta en Facebook en noviembre de 2011; el 32 por ciento de los niños de 11 años y el 19 por ciento de los menores de 10 años. Así, la proporción de niños usuarios de Facebook crecería de manera importante.

No resulta aventurado afirmar que más del 50 por ciento de los usuarios de Facebook tiene menos de 25 años de edad. Si se tiene en cuenta que el número total de usuarios de la red social es de alrededor 835 millones (según 'Socialbakers"(3) ), habría cerca de 420 millones de usuarios de Facebook entre niños, jóvenes y adultos jóvenes.

En países como Colombia, dado que los niños y jóvenes tienen mayor participación dentro de la estructura demográfica, la participación de los rangos de menor edad aumenta con relación al promedio mundial. Como se observa en la Tabla 3, los usuarios con edades entre 13 y 17 años representan el 23 por ciento, mientras que los que están entre 18 y 24 años ocupan el 33 por ciento, del total de los 16,3 millones de usuarios en Colombia.

 

 

Tabla 3. Usuarios de Facebook en Colombia por edades. Marzo 29 de 2012.

Tabla3 NT

Fuente: Socialbakers, marzo 29 de 2012, en http://www.socialbakers.com/facebook-statistics/colombia



El abuso cibernético: algunos datos de 'cyberbullying' en Estados Unidos

Uno de los mayores peligros para niños y jóvenes en internet es el llamado 'cyberbullying' o acoso en la red. Bajo esta modalidad se incluyen campañas de difamación en internet (sitios web, redes sociales, blogs, foros), diseminación de rumores falsos acerca de una persona, caricaturización mediante montaje de fotografías, propósitos de exclusión grupal, amenazas, etc. Lamentablemente, niños y jóvenes son víctimas y, con frecuencia, victimarios en los eventos de 'cyberbullying'.

 

De acuerdo con 'Covenant Eyes' (organización de Michigan, EEUU), existen datos alarmantes en Estados Unidos:

• 32 por ciento de adolescentes declaran haber sido objeto de amenazas en línea.

• 38 por ciento de las menores de edad han sido víctimas de alguna forma de 'bullying'.

• Las redes sociales se utilizan con frecuencia para el 'bullying': 39 por ciento de los usuarios han sido víctimas de algún tipo de presión.



(1)Estado Mundial de la Infancia 2012, UNICEF.

(2)Véase Internet Statistics, en http://www.internetworldstats.com/stats.htm

(3)Socialbakers, en http://www.socialbakers.com/countries/continents

(4)Véase Covenant Eyes, Enero 2012, en http://www.covenanteyes.com/2012/01/17/bullying-statistics-fast-facts-about-cyberbullying/

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Rafael Orduz

Doctor en Ciencias Económicas de la Universidad de Gottingen en Alemania Federal. Académico y analista económico y de tendencias digitales, se ha desempeñado como Presiente de la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá y Viceministro de Educación. Fue Director Ejecutivo de la Corporación Colombia Digital.