El Índice de Desarrollo de las TIC: el informe de UIT 2010

El Índice de Desarrollo de las TIC: el informe de UIT 2010

La Unión Internacional de las Telecomunicaciones (UIT), organismo de las Naciones Unidas, publicó recientemente su informe anual “Medición de la Sociedad de la Información 2010” 1. En ésta columna se tratarán las tendencias básicas de conectividad a 31 de diciembre de 2009 en el mundo y algunos elementos relacionados con la brecha digital con base, principalmente, en la fuente señalada.

A pesar de la crisis financiera desatada en 2008, con consecuencias durante 2009 en términos de la contracción del consumo y de la inversión, se siguieron consolidando las tendencias básicas de conectividad en el mundo: aumento del acceso móvil y de Internet, estancamiento (y reducción) de la telefonía fija.


Telefonía móvil:
la telefonía móvil llegó a contar con 4.900 millones suscriptores a fines de 2009. Ello significa que dos terceras partes de los habitantes del planeta cuentan con acceso a tal tecnología. No existe antecedente en la historia de la difusión y uso de nuevas tecnologías de un aumento tan dramático en el grado de apropiación, teniendo en cuenta que diez años atrás la tasa de penetración en el mundo apenas superaba el 10% (equivalente a algo más de 600 millones de suscriptores). Aunque existe una notoria brecha digital en materia de conectividad móvil, ella se ha reducido.  Al finalizar el 2008, la tasa de penetración en los países en desarrollo era del 50%. Un año más tarde había subido a 57%.

Internet: debe distinguirse entre tecnologías “tradicionales” (tipo DSL, es decir, las que los tradicionales operadores telefónicos ofrecen a sus clientes, o también las ofrecidas por los operadores de TV por cable, entre otras) y las que comienzan a ofrecerse por parte de los operadores móviles a través de sus redes. En el caso de las primeras, distintas fuentes coinciden en que al menos el 26% de los habitantes del planeta acceden hoy a internet.

Tabla 1: Penetración a Internet (Fuente: http://www.internetworldstats.com/stats.htm )



Como se puede apreciar, el número de usuarios de Internet ha crecido aproximadamente en 500% del 2000 a  la fecha. De acuerdo con UIT existe aún una gran brecha digital entre las economías avanzadas, que cuentan con  64 % de penetración y los países en desarrollo, con 18%. Tal brecha es, claramente, superior a la que se presenta en el acceso a la telefonía móvil.

La banda ancha móvil se encuentra en pleno crecimiento y tendrá en los próximos años un profundo impacto en los índices de conectividad en los países en desarrollo, ya que la cobertura de las redes terrestres, usualmente en manos de los operadores telefónicos tradicionales, ha sido ampliamente sobrepasada por la infraestructura de redes de los operadores móviles. Ello es particularmente válido en países como Colombia, en el que la relación de líneas móviles a fijas es cercana a 6:1. UIT estima que había 640 millones de suscriptores de internet móvil en el mundo a finales de 2009. Una visión de las distintas tasas de penetración en el mundo entre 1998 y 2009 se aprecia en la Tabla 2.


Tabla 2: Tasas de penetración móvil e internet (1998-2009). Fuente: UIT, ob.cit.

Dado que el nivel de apropiación de las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) es un factor determinante en las condiciones de productividad y bienestar en la sociedad contemporánea, UIT ha construido un índice que pretende sintetizar qué tan profundo es éste en 159 países. El índice (IDI: ICT Development Index, es decir, índice del desarrollo de las TIC) permite realizar comparaciones interanuales, por un lado y, por otro, hacer cotejos entre países. De esta manera pueden establecerse los grados de brechas digitales como base para el diseño de políticas orientadas a superarlas.

El IDI es un índice compuesto de once indicadores que miden tres aspectos: acceso, utilización y conocimiento de TIC. Diez representa el máximo valor posible del índice. Los primeros diez países clasificados son Suecia (IDI: 7.85), Luxemburgo, Corea, Dinamarca, Países Bajos, Irlanda, Suiza, Japón, Noruega y reino Unido. Colombia ganó seis puestos entre 2008 y 2009, al pasar del 69 al 63. En América Latina, Chile (IDI: 4.2), Brasil, Venezuela y Panamá superan a Colombia (IDI: 3.65) en la medición IDI.

Aunque en términos globales las brechas digitales entre las economías avanzadas y los países en desarrollo han disminuido, es claro que algunas regiones en el mundo cuentan con tasas muy bajas (por ejemplo, países africanos subsaharianos), en los que la infraestructura y el uso de TIC son apenas incipientes.

En el caso colombiano, la penetración móvil ha sido impresionante (alrededor de 41,5 de suscripciones, versus 7,4 millones de líneas fijas), así como el aumento de la penetración a internet, que ya llega a 20 millones de usuarios (de acuerdo con el informe de la CRC a septiembre de 2009). Sin embargo, subsisten brechas regionales preocupantes- Cinco ciudades colombianas representan más del 60% de los accesos a internet. De ahí la importancia de programas públicos para la masificación del uso de internet, entre los cuales el de “Conexión Total”, del Ministerio de Educación Nacional, juega un papel de primera línea, al pretender ofrecer conectividad de alta calida a cerca de once millones de estudiantes de los establecimientos públicos (educación básica y secundaria) en todo el país.

Otra fuente importante que puede consultarse,  consistente con el IDI de UIT,  es la del “Networked Readiness Index” del World Economic Forum Véasde Global Information technology report 2008-2009, que cubre 134 economías.

Referencia
1.
El resumen y el documento completo pueden obtenerse gratuitamente en las direcciones: http://www.itu.int/ITU-D/ict/publications/idi/2010/Material/MIS_2010_Summary_S.pdf
http://www.itu.int/ITU-D/ict/publications/idi/2010/Material/MIS_2010_without%20annex%204-e.pdf

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Rafael Orduz

Doctor en Ciencias Económicas de la Universidad de Gottingen en Alemania Federal. Académico y analista económico y de tendencias digitales, se ha desempeñado como Presiente de la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá y Viceministro de Educación. Fue Director Ejecutivo de la Corporación Colombia Digital.