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Red avanzada: el camino poco conocido que conecta a la ciencia

Red avanzada: el camino poco conocido que conecta a la ciencia

Organizaciones dedicadas a la investigación tienen su propio enlace a Internet para la ejecución de sus proyectos y la relación con sus pares: las redes avanzadas.

Desde su creación la Internet fue pensada como una herramienta de apoyo a la ciencia, la investigación y la educación, pero con su incremento de usuarios y funcionalidades, pasaron a un segundo plano el realizar actividades tan complejas como el intercambio de información o la transmisión de datos académicos.

En respuesta a esta necesidad, desde hace cerca de 20 años, en el mundo empezó a desarrollarse una infraestructura en paralelo, con características especiales, en cuanto a su velocidad y capacidad, para ser dedicada exclusivamente a actividades científicas y de investigación, e impulsar la colaboración entre instituciones. Así nacieron las redes académicas avanzadas o NREN, por las siglas del inglés de 'National Research and Education Networks'.

Las NREN son canales privados de Internet que interconectan a entidades de corte investigativo y de educación de un país. Comúnmente, las redes nacionales se integran a redes continentales que permiten el enlace con otras regiones del mundo.

Como lo menciona la Asociación Transeuropea de Redes de Investigación y Educación - Terena, estas proporcionan conectividad y servicios, y satisfacen la demanda de aplicaciones y desarrollo especializado.

En Colombia, la mayoría de entidades que hacen parte del Sistema Nacional de Competitividad, Ciencia, Tecnología e Innovación - SNCCTI, están conectadas a la Red Nacional Académica De Tecnología Avanzada – Renata , que lleva nueve años de operación.

Renata está integrada por ocho redes académicas regionales que reúnen a universidades, centros de investigación y empresas con labor científica que operan en el país: Radar, Red Académica de Alta Velocidad Regional Eje Cafetero; Riescar, Asociación Red de Instituciones de Educación Superior del Caribe Colombiano; Ruana, Red Universitaria Antioqueña; RUAV, Red Universitaria de Alta Velocidad del Valle del Cauca; Rumbo, Red Universitaria Metropolitana de Bogotá; RUP, Asociación Red Universitaria de Popayán; Ruta Caribe, Red Universitaria de Tecnología Avanzada del Caribe; Unired, Corporación Red de Instituciones de Educación, Investigación y Desarrollo del Oriente Colombiano; así como por el Ministerio de Tecnologías de la Información y de las Comunicaciones, el Ministerio de Educación y Colciencias.

A su vez, Renata hace parte de la Cooperación Latino Americana de Redes Avanzadas, RedCLARA, donde se enlazan las redes nacionales del continente.

A pesar del largo recorrido de estas instituciones, de la importancia de muchos de sus miembros y de la amplitud del público sobre el que tienen influencia, las redes avanzadas aun no son reconocidas de forma masiva, lo que causa que muchos de sus beneficios pasen desapercibidos.

Todo el enlace entre universidades que pertenecen a NREN, a nivel mundial, se cumple por medio de la red avanzada, es decir, que no se emplea el canal de Internet comercial, que suele presentar altos índices de uso al ser la ruta para las consultas tradicionales, como Google, redes sociales y portales de noticias.

En la práctica, esa conexión avanzada significa un contacto mucho más inmediato, que además puede direccionarse desde las áreas de tecnología de cada entidad, en especial cuando se va a hacer transferencia de archivos. En algunas ocasiones, las redes académicas cuentan con alianzas o servicios propios para cumplir con este tipo de procesos.

Las redes avanzadas brindan espacios para el financiamiento de proyectos, plataformas de videoconferencia, transmisión de eventos, nube e incluso centro de datos, como el de la Red Nacional de Educación e Investigación de Brasil - RNP; además, en la mayoría de los casos, no tienen recargos adicionales para los afiliados.

Dichas características están pensadas, desde el punto ideológico de las NREN, para propiciar la colaboración entre investigadores y la generación de proyectos en conjunto, que impulsen la producción científica de países y regiones.

A nivel nacional, algunas actividades se han apoyado a través de estos recursos, como es el caso del Análisis Comparativo del Currículo de Contaduría en Colombia-México-Perú, en el que participaron la Universidad de la Costa de Colombia, la Escuela de Administración y Mercadotecnia del Quindío, la Universidad Continental, la Universidad Central del Perú y el Tecnológico de Monterrey, que cumplieron con todas sus actividades por medio de herramientas dispuestas por la RedCLARA y las redes nacionales de sus países, sin saturar el servicio de conectividad de sus instituciones.

Lo mismo sucede con el proyecto LIGO, Laser Interferometer Gravitational - Wave Observatory, cuya comunidad de colaboración comprende a cerca de 1.000 científicos de 80 instituciones diferentes de Estados Unidos, quienes actualmente cuentan con gestión de identidad, acceso a herramientas globales de investigación, que no dependen de los recursos de cada universidad en particular, y un lugar centralizado para compartir los descubrimientos de su proceso, como las ondas gravitacionales detectadas a inicio de este año gracias a la infraestructura de Internet2, red avanzada de Estados Unidos.

Las oportunidades de unir fortalezas y de compartir instrumentos, a los que antes solo se podía acceder después de enormes inversiones, son posibles a través de las redes académicas avanzadas, lo que facilita la labor del investigador, amplifica la experiencia del estudiante y genera toda una política de cooperación dentro de las instituciones.

Ese reconocimiento de las NREN dentro de los ámbitos científico y educativo, también construye una cultura de aprovechamiento de la tecnología a la que accede cada universidad u organización conectada, abre la puerta para que los países se destaquen en procesos de formación y proporciona un buen escenario para activar la innovación desde cualquier lugar del mundo.

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