Nativos digitales: ¿siempre conectados y más abstraídos?

Nativos digitales: ¿siempre conectados y más abstraídos?

El cuaderno está en blanco y nuestra conversación quedó en puntos suspensivos. La vibración molesta de su celular desvió toda su atención de nuestro rencuentro.

Ella tiene 16 años. En los pocos encuentros familiares en los que hemos coincidido desde que me fui de Barranquilla, la veo en las mismas: empuñada al celular, riéndose sola de lo que lee y escribe; y tomándose 'selfies'.

Isabel es mi prima y los recuerdos que me quedaban de ella, antes de viajar, eran los de aquella muchachita que jugaba en el conjunto residencial con sus amiguitas, salía a manejar bicicleta, a patinar y se reunía en la casa de cualquiera de ellas para hablar de sus 'hazañas' durante la jornada escolar.

Todo cambió. Casi tres años después, el boom tecnológico le hizo lo mismo que a todos los muchachitos de su generación. Ya no hablan, parecen mudos. El mundo frío de las pantallas de sus smartphones y tabletas pareciera absorberles la atención mientras navegan en la Web, actualizan estados y comparten contenidos en sus redes sociales. Sin embargo, aunque Isabel pareciera abstraída y ausente de toda realidad física, cuando se le pregunta sobre cualquier cosa, responde milagrosamente.

"Mi hijo puede tener un video en el fondo, estar hablando conmigo y enviar un mensaje de texto al mismo tiempo. A veces creo que nada de lo que le dije se quedará en su memoria y es probable que cuando algo de lo que digo no le interesa, lo descarta. Pero en más de una ocasión me ha sorprendido mencionando horas más tarde los puntos centrales de mi conversación. No sólo retiene lo hablado, sino que lo asimila", narra el periodista David Cuen del diario británico BBC Mundo.

En la Sociedad de la Información se habla de un nuevo concepto entre los jóvenes de la 'Generación Z': multitasking o multitarea. Este grupo generacional, al que pertenece Isabel, se caracteriza por haber nacido en la época de la convergencia digital y la revolución de las redes sociales.

El término multitarea hace referencia a la realización de dos o más tareas al mismo tiempo. En ese sentido, los individuos de las sociedades contemporáneas se han acostumbrado a la realización de múltiples actividades en un mismo momento: enviar un mensaje instantáneo, escuchar música, compartir información en la Red, etc.

En cuanto a la relación entre los jóvenes estudiantes y su forma de acceder a los contenidos desde diversas plataformas en los entornos educativos, Henry Castillo, Magíster en Neurociencia y Doctor en Neurociencia cognitiva, explica que: "el cerebro de una persona de edad adulta se formó a través de la escucha y fue diseñado para procesar paso a paso; pero los chicos de ahora ya no dependen de los contenidos auditivos, sino que es un contenido paralelo, al tiempo, entonces ellos pueden procesar varias cosas al mismo tiempo". Por lo tanto, la construcción mental que ambos grupos tienen del entorno virtual y real es condicionada de alguna manera por su contexto sociocultural.

El multitasking está ligado también a la abundancia de información a la que somos expuestos diariamente mediante los distintos canales on-line. Actualmente, más de 2500 millones de personas acceden a Internet a nivel mundial, quienes comparten y consumen contenidos de acuerdo a sus intereses.

Algunas cifras señalan que al menos los usuarios de Facebook comparten 685 mil piezas de contenidos como videos, audios, textos y fotos minuto a minuto.

Precisamente tal cantidad de información es lo que en algunas ocasiones genera excesos y adicciones entre los usuarios: la necesidad de estar conectados permanentemente a la Web, consultando en sus dispositivos móviles qué sucede en las redes sociales. Algunos caen, otros simplemente desisten.

¡Menos conectividad, más relaciones!

Isabel vive conectada a su smartphone y muy pocas veces se le ve desprendida de él. Ella nació en pleno apogeo digital y ciertamente, a medida que pasen los años, las transformaciones que emergen de las tecnologías de la información la mantendrán más cercana a las nuevas tendencias.

El sentido común, el empirismo de los nativos digitales para utilizar cualquier dispositivo móvil, el consumismo on-line, la enorme avalancha de productos y servicios móviles (aplicaciones, videojuegos, smartphones, tabletas, televisores, etc.), la versatilidad de las pantallas táctiles y aparatos tecnológicos... nuevos sistemas de información que modifican los contextos sociales contemporáneos, en especial los de los usuarios más jóvenes.

Se habla tanto de la era del Twitter, de Youtube, de Facebook, de Instagram, de la concepción de una nuevarealidad en la que a partir del uso de Internet se empiezan a construir y diseñar relaciones más distantes físicamente, pero más cercanas virtualmente. "Una gran parte de la humanidad ha migrado hacia el ciberespacio... La tecnología se nos propone como un arquitecto de nuestra intimidad", sostiene la licenciada en psicología, Raquel Ferrari.

En el siglo XXI la relación tecnología-ser humano ya no está orientada solo al uso de un aparato. Hoy, los sistemas inteligentes que se tejen alrededor de la información que comparte el usuario a través de las diversas plataformas online, permiten establecer una identidad virtual a partir de tweets, publicaciones, fotografías, likes, intereses y perfiles online.

Isabel rara vez lee un libro y para ella la diversión está ligada a otras proporciones, que aún me cuesta entender. En su fiesta de 15 años 'la hora loca' fue remplazada por jovencitos pegados a las sillas chateando desde sus smartphones. Aquella celebración, ambientada por música y la típica decoración de un quinceañero se vio opacada por muchachitos 'amarrados' a sus dispositivos, riéndose entre ellos mismos, tomándose fotos y comentándolas casi que instantáneamente.

El único momento casi mágico en el que todos centraron sus miradas hacia ella, fue cuando en medio de la pista de baile empezó a sonar la nostálgica melodía del vals.

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Eliana Álvarez

Asesora
Corporación Colombia Digital