Al fin, ¿qué es computación en la nube?

Al fin, ¿qué es computación en la nube?

Una definición estándar para comprender cómo la nube está cambiando la forma en que usamos la web.

Hace al menos seis años el término ‘computación en la nube’ está en circulación. ‘Cloud computing’, el genérico en inglés, representa una verdadera revolución en el acceso a los más variados servicios digitales. No obstante,  el concepto es aún ‘nebuloso’, pues hay varias definiciones debido a que involucra diversas tecnologías.

La OCDE (Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo), el club de las 27 economías más pudientes del planeta, acaba de adoptar una definición estándar de computación en la nube: “Modelo de servicios  para el acceso a servicios informáticos basado en un conjunto de recursos informáticos a los que se puede acceder de manera flexible, elástica, por demanda y con bajo esfuerzo administrativo”.*

Los servicios pueden ser ofrecidos a través de nubes privadas (cuando pertenecen a una compañía), públicas (servicios ofrecidos por el gobierno) o híbridas (mezcla de las anteriores).

Todos demandamos servicios informáticos: individuos, comunidades, organizaciones, empresas. En este sentido, la revolución consiste, por un lado, en que quienes demandan los servicios informáticos no tienen que invertir en costosas infraestructuras, a la vez que incurrir en capacidades subutilizadas. Por otro, en que los pagos se realizan en función de la demanda de servicios (‘on demand’).

Las tres grandes categorías del “cloud computing” son  las siguientes:

• Software como servicio (SaaS: Software as as Service)
• Plataforma como servicio (PaaS: Platform as a Service)
• Infraestructura como servicio (IaaS: Infrasrtucture as a Service)

Ejemplos aplicados de SaaS a nivel empresarial y de organizaciones públicas pueden ser servicios de apoyo al reclutamiento de personal, la gestión de recursos humanos, la puesta en marcha de registros clínicos electrónicos. En cuanto a PaaS, los mejores ejemplos son las plataformas educativas. Finalmente, respecto a IaaS, un buen ejemplo es la plataforma Nébula de la NASA.

*OECD, Cloud Computing: The Concept, Impacts and the Role of Government Policy, August 2014

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