El panorama de la conectividad escolar para el siglo XXI

El panorama de la conectividad escolar para el siglo XXI

El panorama de la conectividad escolar para el siglo XXI

Llevar Internet al salón de clases, bajo programas diseñados específicamente con el propósito de incrementar el ambiente educativo, mejora los resultados de los estudiantes.

En América Latina, Colombia está entre los líderes en materia de digitalización del sector educativo. La política pública del país reconoce la oportunidad transformacional que representan las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) para el ecosistema digital. El Ministerio de Educación Nacional tiene una perspectiva clara y visionaria sobre el papel de la tecnología, la cual tiene desafíos tanto en infraestructura como en conectividad en todas las escuelas.

“Todos los países latinoamericanos han desarrollado programas para modernizar e incrementar la conectividad de colegios públicos al Internet. La motivación detrás de estas iniciativas ha sido facilitar el acceso a contenidos y aplicaciones digitales con el fin de lograr un mayor impacto en la calidad de la educación. Sin embargo, estas iniciativas posiblemente han sido afectadas por la disponibilidad de banda ancha y una adecuada tecnificación de las escuelas. Por un lado, la experiencia internacional ha demostrado cómo lo servicios de conectividad de alta velocidad a través de redes de banda ancha pueden apoyar la educación digital, al igual que brindar a los profesores las mejores herramientas para la educación. Por otro lado, el despliegue de contenidos, aplicaciones y servicios apoyados en herramientas tecnológicas, requiere el desarrollo y coordinación de políticas públicas que resulten en un salto cualitativo en la calidad de la educación”, señala Mauricio Agudelo, Especialista Senior de Telecomunicaciones en CAF.

Incrementar y transformar la calidad de la educación en la región, promover la conectividad a Internet de todos los salones de clase, digitalizar la educación e involucrar a los legisladores para hacer de estos temas una prioridad nacional, es el objetivo en torno al cual están trabajando CAF -Banco de Desarrollo de América Latina-,  la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de las Naciones Unidas (CEPAL) –en su rol de secretaría técnica del proceso eLAC– y Cisco.

Para ello CAF, la CEPAL y Cisco unieron fuerzas con los Ministerios de Educación y de TIC durante el pasado foro ‘Educación Para el Siglo XXI – Educacion y Conectividad’, que tuvo como objetivo, generar recomendaciones para el desarrollo de una iniciativa nacional en materia de infraestructura tecnológica y conectividad en el sistema educativo basados en las experiencias exitosas de países como Estados Unidos, Portugal, Uruguay, y de instituciones como la Comisión Europea y la OECD.

“En la actualidad, la adopción de las TIC es un imperativo para el desarrollo económico y social. Para ello se requieren políticas que promuevan el acceso y el uso en ámbitos de alto impacto, como la educación. Estas deben ser transversales y coordinadas entre diferentes sectores. En ese sentido, consideramos que esta iniciativa fortalecerá estos procesos de coordinación y favorecerá la adopción de la tecnología en los centros educativos de la región”, agrega Mario Castillo, Jefe de la Unidad de Nuevas Tecnologías e Innovación de la CEPAL.

De acuerdo con la UNESCO, aproximadamente 58 millones de niños en edad de escolarización primaria alrededor del mundo no tienen acceso a la educación y más de 250 millones de entre cuarto y quinto grado no son capaces de leer, escribir o realizar operaciones matemáticas básicas. Proveer una conectividad de calidad a Internet en los salones de clase permite digitalizar la educación, una oportunidad única para resolver sus problemáticas y mejorar su calidad en América Latina. Al combinar un plan de estudios de alta calidad y programas de entrenamiento a docentes de acuerdo al nivel y a la complejidad del entorno de aprendizaje, la educación digital puede transformar a las nuevas generaciones de estudiantes en los pensadores del siglo XXI.

Experiencias documentadas en el estudio Programas de Conectividad Escolar para el Siglo XXI, desarrollado por Cisco en Botswana, Estados Unidos, Irlanda, Nueva Zelanda, Portugal y Uruguay, entre otros países, han demostrado que llevar Internet al salón de clases, bajo programas diseñados específicamente con el propósito de incrementar el ambiente educativo, mejora los resultados de los estudiantes, complementa los objetivos de la educación formal y entrena a los alumnos para desarrollar las habilidades necesarias para vivir y ser exitosos en el mundo digital. Adicionalmente, las experiencias revelan que con una participación política e implementación de programas que faciliten el financiamiento, es posible conectar a todos los salones de clase de un país en un periodo de cinco a siete años, o a veces menos.

“La innovación tecnológica en la educación con el desarrollo de plataformas avanzadas de aprendizaje constituye un elemento fundamental para acelerar la transformación de la educación, mejorar su calidad y expandir su cubrimiento. El Ministerio de Educación de Colombia tiene una visionaria sobre el papel de la tecnología. Ahora solo necesita llevar la infraestructura tecnológica y conectividad a las escuelas para hacerla una realidad. Vimos como otros países lo han hecho. Estoy convencido que Colombia tiene la capacidad de conectar todas sus escuelas en un proyecto de tres a cuatro años”, concluye Andrés Maz, Director de Políticas Públicas para América Latina de Cisco.

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