Búsquedas en salud: mina de oro para anunciantes y riesgo para usuarios

Búsquedas en salud: mina de oro para anunciantes y riesgo para usuarios

El 91% de páginas relacionadas con salud revelan información sensible a terceros.


El crecimiento de Internet y en consecuencia la amplitud de información de toda clase que se encuentra a través de él, ha llegado a impactar de tal modo la vida cotidiana de las personas que, en muchos casos, ahora hasta lo consideran su médico personal, de modo que al aparecer algún síntoma de malestar se recurre a la red para buscar un diagnóstico y posible solución. En muchos casos estos diagnósticos están lejos de ser acertados y aumentan la alarma de que algo grave puede estar sucediendo.

Sin embargo, estas búsquedas no se quedan solo entre la persona y el navegador. Timothy Libert, estudiante de la Universidad de Pennsylvania, ha realizado un estudio donde se ha demostrado que el 91% de las páginas web relacionadas con salud revela información sensible a terceros.

Este resultado se logró analizando los 50 'mejores resultados' de búsqueda sobre 1.986 enfermedades comunes a través de 80.000 páginas web, en donde la información revelada a terceros (redes sociales o anunciantes) incluyen la dirección IP del usuario. Esto significa que el 70% de los sitios web dio información suficiente para correlacionar personas con búsquedas sobre enfermedades y tratamientos a otras empresas.

En resumen, el 78% de las páginas web relacionadas con salud ha enviado a Google información sobre un usuario específico, el 31% lo hace hacia Facebook y 5% lo hace a Experian, que es una oficina de crédito.

Para el investigador existen 2 grandes preocupaciones:

  • Las personas que acceden a información privada de los usuarios pueden hacer un mal uso de ella, esto incluye suplantación de identidad.

  • Los anunciantes podrían orientar sus anuncios a las búsquedas sobre salud que realicen los usuarios, generando una discriminación en los resultados para los otros.

Según expertos en tecnología, estas búsquedas podrían perderse simplemente haciendo uso de la navegación incógnita o borrando las cookies, pero esto no es posible debido a la forma en cómo trabajan los sitios web, porque mientras se realizan búsquedas o acciones el servidor va revelando información en el proceso.

La pregunta que surge es sobre la legalidad de esta gestión de la información, pero desde el punto de vista legislativo sí lo es, ya que la Ley HIPPA, que rige en los Estados Unidos en esta materia, solo protege los datos médicos que son recogidos en los sistemas oficiales de salud.

Debido a esto, Libert ha solicitado que se refuerce la protección de la información de los usuarios en este aspecto, pero mientras esto ocurre se recomienda a los usuarios instalar un bloqueador de anuncios o una extensión de navegador como Ghostery o Adblock Plus.

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